Yacimientos

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    Aunque desde principios del siglo XX se sabe de la existencia de restos de dinosaurios en la comarca de Los Serranos, no es hasta la década de los 80 cuando comienzan a realizarse las primeras excavaciones sistemáticas y el estudio de los fósiles recuperados en los yacimientos de dinosaurios del Jurásico Superior y Cretácico Inferior, a cargo de investigadores del Instituto de Paleontología Miquel Crusafont de Sabadell.

    En la actualidad y desde 1998, biólogos y geólogos especialistas en paleontología de la Universidad de Valencia, en colaboración con investigadores del Instituto de Paleontología de Sabadell, han estado trabajando y estudiando la geología, la flora y la fauna fósil de la comarca en campañas de excavación, gracias al apoyo económico de la Conselleria de Cultura y a la participación de voluntarios y vecinos del municipio. El esfuerzo año tras año ha proporcionado unos resultados sorprendentes en el campo de la paleontología de dinosaurios.

 

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Yacimientos con huesos de dinosaurios

    Entre los huesos fósiles recuperados, por ejemplo, se ha identificado una nueva especie de saurópodo en un yacimiento próximo a la aldea de Losilla de Aras (Aras de los Olmos, Valencia), al que se le ha dado el nombre de Losillasaurus giganteus, que hoy puede contemplarse en el Museo de Ciencias Naturales de Valencia. En el término municipal de Alpuente, han sido localizados y excavados al menos tres yacimientos con huesos de dinosaurios saurópodos.

    Uno de los hallazgos más emblemáticos fue la localización de un esqueleto de grandes dimensiones en las proximidades de la aldea de Baldovar (Alpuente). A lo largo de las tres campañas que duró la excavación se consiguieron recuperar numerosos restos, de los cuales cabe destacar: las vértebras, huesos de la cadera, extremidades posteriores y vértebras de la cola. Este ejemplar, en la actualidad se exhibe en el Museo Paleontológico de Alpuente. Algunos de estos huesos estaban muy fragmentados, pero en general presentaban un estado de conservación muy bueno. No obstante, se trata de piezas muy delicadas que, antes de que pudieran ser estudiadas y expuestas, pasaron un largo proceso de preparación en el Aula de Recuperación Paleontológica. Durante los años que duraron las tareas de preparación se organizaron visitas al Aula de Recuperación que generaron un enorme interés por parte del público en general y de distintas instituciones, y que permitieron en consecuencia impulsar el proyecto de desarrollo con el que contamos en la actualidad.

    Asimismo, fruto de las excavaciones realizadas en el término de Alpuente y de la colaboración de los vecinos del municipio, se han recuperado por primera vez en España piezas de dinosaurios estegosaurios -asignados a la especie Dacentrurus armatus-. Igualmente, se han hallado dientes y algún fragmento de hueso de dinosaurios terópodos, muy escasos en la Península ibérica, además de restos de otros vertebrados como cocodrilos, tortugas y peces.

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Yacimientos de huellas

    A los impresionantes restos óseos de dinosaurios, hay que añadir el hallazgo de diversos yacimientos con huellas y rastros fosilizados, producidos por diversos tipos de dinosaurios de diferentes tamaños: terópodos, saurópodos y ornitópodos.

   Las huellas o icnitas fueron producidas en vida, en diferentes momentos de la actividad del animal. Su estudio nos aporta datos que serían imposibles de conocer solo con el estudio de sus huesos. Las huellas nos revelan información sobre el tipo de locomoción -¿cómo caminaban? ¿eran bípedos o cuadrúpedos?-, la velocidad a la que se desplazaban -¿andaban o corrían?-, su comportamiento -¿caminaban solos o en grupo?-, etc.


   Para los interesados, este tipo de visitas supone una de las experiencias más satisfactorias que puede ofrecer la Paleontología, puesto que estos yacimientos se contemplan in situ, es decir, en el mismo lugar por el cual hace unos 140 millones de años caminaron estos dinosaurios.


    El yacimiento de huellas de dinosaurios de Corcolilla (Alpuente) fue declarado en el año 2006 Bien de Interés Cultural con categoría de zona paleontológica. Asimismo, fue incluido en la propuesta que, a nivel nacional, se ha cursado para declarar las huellas de la Península Ibérica Patrimonio de la Humanidad. En la actualidad el yacimiento esta adecuado para su visita, con pasarelas, una amplia zona de aparcamiento y paneles explicativos de como se formó el yacimiento.

 
Museo Paleontológico de Alpuente
C/ Avda José Antonio,17
46178 Alpuente - Valencia (España)
Telf.: 962 101 001 / 962 101 231